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Released On: March 08, 2005

Se Renuevan Contratos de Agua de Proyecto de Valle Central a favor de Zonas Agricolas y Ciudades
Contratos de Servicio de Agua y Convenio Se Vencen despues de 40 Anos
La region del Pacifico medio de la Oficina de Restauracion (Bureau of Reclamation) esta a punto de concluir negociaciones de contractos con aproximadamente 200 distritos de aguas y contratistas de agua en el Proyecto del Valle Central (Central Valley Project o CVP), y a partir de hoy, Reclamation comenzara a firmar contratos de largo plazo por 25 o 40 anos, segun el tipo de contrato. Ademas, Reclamation ha concluido el analisis de acatamiento con normas ambientales, entre ellas la Ley de Especies en Peligro de Extincion (Endangered Species Act o ESA) y la Ley de la Politica Ambiental Nacional (National Environmental Policy Act o NEPA) para casi todos los contratos. Se cumplira con los requisitos de acatamiento de ESA y NEPA antes de que se suscriba contrato alguno.

Los contratos proporcionaran agua para 3.4 millones de acres de zonas agricolas en los valles de Sacramento y San Joaquin que producen miles de millones de dolares en ingresos agricolas brutos y abasteceran de agua municipal e industrial a mas de 3 millones de personas y negocios, incluyendo Silicon Valley. La distribucion de esta agua tambien genera suficiente electricidad para 2 millones de hogares.

"Este ha sido un proceso largo, complejo y dificil, y estos contratos han sido considerados y analizados durante dos gobiernos", dijo el director de la region del Pacifico medio, Kirk Rodgers. "Los resultados aportaran estabilidad econimica continua a uno de los sectores mas importantes de California, la agricultura, y ofreceran a nuestras ciudades en crecimiento, sectores industriales y negocios el agua que necesitan para manana.

Con la ejecucion de los contratos culminan dos anos de negociaciones publicas que se iniciaron a fines de los anos ochenta. Las negociaciones incluyeron oportunidades para que el publico y las partes interesadas hicieran comentarios sobre las condiciones negociadas de los contratos. Mas de 190 sesiones publicas de negociacion tuvieron lugar en todo el proceso.

La Declaracion Programatica de Impacto Ambiental (Programmatic Environmental Impact Statement o PEIS) para la Ley de Mejoras al Proyecto del Valle Central (Central Valley Project Improvement Act o CVPIA) de 1992, ley publica 102-575, se concluyo en 1999. Los documentos subsiguientes sobre el medio ambiente para la renovacion de contratos detallaron la PEIS y se pusieron a la disposicion del publico para su analisis y comentarios.

Con los contratos renovados, el costo de agua del CVP aumentara consistentemente con las politicas regionales de establecimiento de tarifas. Estas politicas estan concebidas para cumplir con la orden del Congreso de recuperar el costo de construccion de los principales aspectos del CVP en el ano 2030, a mas tardar. Las tarifas del agua se pueden modificar anualmente para garantizar que se logre recuperar costos. Los contratos previos tenian tarifas fijas de agua para los irrigadores.

Estos contratos renovados cobraran una tarifa de costo de servicio segun la ubicacion del contratista y las instalaciones utilizadas para distribuir el agua. Los contratistas tambien pagaran una tarifa inicial de restauracion al fondo. Este fondo de restauracion recauda aproximadamente $50 millones al ano, que se utilizan para fines de restauracion del medio ambiente y la pesca.

Estos contratos cumplen con todos los requisitos legales, entre ellos, la CVPIA y los permisos y licencias por el estado de California a Reclamation autorizando el desvio, el almacenamiento y el uso del agua. Los contratos de servicio de agua que abastecen a distritos de Redding hasta Bakersfield representan aproximadamente 5.6 millones de acres-pie de agua anualmente. Estos contratos estan siendo renovados por un periodo de 25 anos en el caso de los agricultores y 40 anos en el de los usuarios municipales e industriales. La CVPIA requiere que la Secretaria renueve los contratos existentes de CVP.

Los contratos del Convenio del Rio Sacramento (Sacramento River Settlement), que contribuyen aproximadamente 400,000 acres-pie de agua al proyecto, estan siendo renovados por un periodo de 40 anos. Estos contratos abarcan a los irrigadores y distritos de aguas que estan desviando agua del rio Sacramento conforme a reclamaciones de derecho al agua que anteceden la construccion de CVP. Como resultado, estos contratistas recibiran 1.8 millones de acres-pie de aprovisionamiento basico para respetar sus antiguos derechos al agua.

Datos y cifras

Los contratos renovados suministran agua a hogares y negocios en Antioch, Applegate, Auburn, Avenal, Brentwood, Campbell, Citrus Heights, Clayton, Coalinga, Colfax, Concord, Cupertino, Fair Oaks, Folsom, Fresno, Fresno County, Gilroy, Granite Bay, Huron, Lindsay, Loomis, Los Altos, Los Altos Hills, Los Gatos, Martinez, Milpitas, Morgan Hill, Mountain View, Oakley, Orange Cove, Orangevale, Pacheco, Palo Alto, Penyrn, Pittsburg, Placer County, Pleasant Hill, Port Costa, Redding, Rocklin, Roseville, Sacramento, Sacramento County, San Jose, Santa Clara, Santa Nella, Saratoga, Shasta County, Shasta Lake, Sunnyvale, Tracy, Visalia, Walnut Creek y West Sacramento.

CVP irriga 1/3 de todas las tierras agricolas de California. CVP suministra 1/3 de toda el agua para la irrigacion utilizada en California. Los condados irrigados por agua de CVP generan $13,000 millones en productos agricolas brutos. California es la cuarta region agricola del mundo, despues de los Estados Unidos, Brasil y China. Uno de cada 4 puestos de trabajo en la zona de servicio de CVP esta relacionado con la agricultura.

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